죽기전에 꼭 가봐야 하는 25명소 - No.6 그레이트 배리어 리프 여행이야기

세계에서 가장 거대한 산호지대인 그레이트 배리어 리프(Great Barrier Reefs)는 세계 7대 불가사의 중 하나입니다. 그래서 더욱 AfterABC가 선정한 죽기전에 꼭 가봐야 하는 25명소 리스트에 등록되어 있는 것입니다.


호주의 북동해안을 따라 발달한 세계 최대의 산호초 지대이자 지구상에 살아있는 생물체가 만든 가장 큰 구조물입니다. 상상만으로도 즐거워지는 알파인(alpine)숲과 열대우림은 너무나 신비스럽고 경의롭습니다.


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호주 정부는 1975년 그레이트 배리어 리프 해양 공원법을 제정하여 이곳을 보호 관리 하고 있으며 1981년 유네스코(UNESCO - 국제연합교육과학문화기구)에서 세계 자연유산으로 지정하였습니다.

2,500개가 넘는 산호 섬들과 850여 개의 육지형 섬들, 70여 개의 산호군락인 그레이트 배리어 리프(Great Barrier Reef)의 마린파크(Marine Park)는 정말 거대합니다. 

호주 브리즈번의 북쪽, 글래드스톤(Gladstone) 근처에서 시잭해 파푸아뉴기니(Papua New Guinea) 남쪽 플라이 강(Fly River)에 이르는 길이 2천 킬로미터, 넓이 500~2,000 미터에 면적 20만 7천 평방킬로미터에 달합니다.






퀸즈랜드(Queensland)와  거의 마주보고 있으며 북도 호주지역과 해변 도시 번다버그(Bundaberg)와 가깝고, 캐이프 욕(Cape York)의 꼭대기 부분에 있습니다. 이 암초는 해변에서 15Km ~ 150Km 정도 떨어져 있으며 어떤 부분들의  넓이는 65Km 정도 됩니다.

이곳은 아름다운 산호의 모음이자 살아있는 것 중 유일하게 지구 밖 인공위성에서도 보인다고 하니 그 규모가 얼마나 대단한지 알 수 있습니다.



그레이트 배리어 리프(Great Barrier Reefs)는 대략 6,000년 ~ 8,000년 동안 존재해왔다고 사람들은 생각합니다. 서호주의 킴벌리(Kimberley)에서는 예전의 산호밭 흔적을 찾을 수 있습니다. 이 거대한 그레이트 배리어 리프(Great Barrier Reefs)는 억 이란 숫자가 넘는 산호 폴립(Polyps)으로 만들어집니다.

그레이트 배리어 리프(Great Barrier Reefs)는 많은 생명들을 지켜줍니다. 조금은 고전적일지 몰라도 멸종위기인 생물들에게는 너무나 큰 도움을 줍니다.


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이 암초는 400종이 넘는 산호초들에게는 집이며 4,000종의 연체동물과 1,500종의 열대어, 49종의 실고기와 해마들에게도 안전을 제공합니다.

200종이 넘는 조류들이 이 섬에 살고 있으며, 여기에는 흰배바다수리(White Bellied)와 긴꼬리제비갈매기(Roseate Tern)도 있습니다.

또한 이곳은 바다거북이와 수 많은 파충류와 거대한 조개들에게도 살 곳을 제공합니다.


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그레이트 배리어 리프(Great Barrier Reefs)는 흑등고래들의 번식 지역입니다.

태평양에서부터 이동을 하는 이 고래를 포함하여 멸종위기 동물인 듀공(Dugong- 바다소)과 초록 바다 거북이에게도 살 곳을 제공해주고 있습니다. [5종류의 거북이가 번식을 하러 오는데 장수거북(Leather back), 매부리거북(Hawksbill), 붉은바다거북(Loggerhead), 플랫백거북(Flatback), 올리브각시바다거북(Olive Ridly)입니다]

여기에는 가오리와 돌고래, 상어 그리고 17종이 넘는 바다장어가 이곳 암초에 서식하고 있으며 적어도 7종류의 개구리가 이 섬에서 발견된다고 합니다.


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그레이트 배리어 리프(Great Barrier Reefs)의 섬 들은 2,195종이 넘는 식물들이 자라고 있으며 3종류는 아주 희귀한 식물입니다. 적어도 330종의 해초가 이곳에서 발견되는데 크기는 1mm에서 10cm까지 다양하고 300~500종의 이끼벌레들이 살고있습니다.

그레이트 배리어 리프(Great Barrier Reefs)는 단연 최고의 수쿠버다이빙 장소로 손 꼽히는 곳이며 전 세계에서 모여든 관광객들과 스쿠버다이버들로 항상 북적입니다.


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초보자들도 스노클링 장비를 빌려 누구나 손쉽게 환상적인 산호초의 세계를 접할 수 있으며, 수영을 못하는 사람들은 바닥을 유리로 만든 배를 타고 산호지대를 누비며 놀라운 바다세계를 감상할 수 있습니다.

이 섬은 경제적 여유가 있는 사람이나 알뜰한 배낭 여행자들 모두에게 적합한 곳입니다.

고급스러운 리조트가 있는가 하면 캠핑이 허용된 국립공원도 있어 마음만 먹는다면 어디서든 눈부신 자연을 만끽할 수 있습니다.


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머물기 가장 좋은 곳은 레이디 엘리엇(Lady Elliot Island)섬 입니다. 6개의 섬 리조트 중 하나이며 비행기가 직행으로 가는 3개의 섬 중 하나입니다.

레이디 엘리엇(Lady Eliot)섬은 자연과 산호들과 너무나 완벽한 조화를 이루고 있습니다. 또한 이곳은 40개의 거대가오리들이 서식하고 있는 곳으로도 유명합니다.

바다 세계란 어떤 것인지를 확실하게 경험할 수 있는 그레이트 배리어 리프(Great Barrier Reefs)여행을 절대 놓치지 마시길 바랍니다.


정보 : 그레이트 배리어 리프와 지구 온난화 및 기타 위협들


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